Островите Галапагос спорно са утвърдили титлата си на най-известния архипелаг на планетата и въпреки че тази поредица от острови седи по дължината на екватора, славата им не е само за техните спиращи дъха плажове. Откакто Чарлз Дарвин кацна в архипелага Галапагос през 1835 г. и публикува една от най-революционните теории, известна на науката, славата на архипелага се издигна както сред изследователи, водолази, семейства и туристи.

Ландшафтен бряг Галапагос

Научната значимост на Галапагос до голяма степен е благодарение на ключовите прозрения, които са предоставили в теорията на еволюцията на Дарвин чрез естествен подбор. И до днес островите продължават да дават важен биологичен принос в нашето разбиране за еволюцията. Точно както изуми Дарвин преди повече от 150 години, необичайната флора и фауна Галапагос продължават да удивяват посетители, които идват да изследват изключителния архипелаг, смирен от историята, която съхранява.

Галапагоски подигравателни птици

Дългоопашатите и заострени човка малки птици, които виждате да скачат около Галапагосите, е един от първите видове, които предизвикаха любопитството на Дарвин. Чарлз Дарвин веднага забеляза отличително сходство между подигравателните птици Галапагос и тези, които беше видял на континента в Южна Америка, но призна, че разликите са такива, че не могат да бъдат един и същи вид. Тази интересна прилика беше нещо, което той държеше в гърба на ума си, докато продължаваше да изследва островите, чудейки се дали същото ще важи и за растителните видове. По-късно на борда на HMS Beagle той отбеляза, че „всеки сорт е постоянен на свой собствен остров.“ Дарвин е на път да открие спецификацията чрез изолация; птиците варираха не само между континент и архипелаг, но и между всеки отделен остров.

Присмехулник на Галапагос

Галапагоска гигантска костенурка

Известната гигантска костенурка Галапагос, сега известна със своите изключителни размери и дълголетие, също предложи доказателства в подкрепа на хипотезите на Дарвин. Действащият управител на островите Никълъ Лосън му бе посочил, че гигантските костенурки се различават между островите, така че жителите да могат да идентифицират от кой остров е костенурка, само като го гледат. След този коментар Дарвин започва да изучава костенурките по-задълбочено, в крайна сметка разбирайки, че всеки сорт изглежда особено подходящ за острова, на който е живял, сякаш са модифицирани, за да се възползват от средата си. Докато посетителите изследват островите днес, те лесно могат да наблюдават тези спокойни гиганти, както прави Чарлз Дарвин и да отбележат разликите в техните черупки, крака и шии, които ги правят толкова перфектно подходящи за техните отделни ниши.

Гигантска костенурка Галапагос

Ендемични растения Галапагос

Изключителното разнообразие на островите е най-очевидно във флората на Галапагос, която варира от гигантски кактуси до зашеметяващи орхидеи. По-важното е, че 30% от местните растения Галапагос не се срещат никъде другаде на планетата, факт, който със сигурност не е бил пренебрегнат от Дарвин. Запален ботаник, Дарвин събира и внимателно отбелязва над 200 растения на Галапагоските острови, но чак когато се върна в Англия, той наистина разбра колко забележителни са тези растения. От събраните от тях видове приблизително половината бяха напълно непознати за научния свят. По-важното за Дарвин от тях 75% са били открити само на единични острови. Чарлз Дарвин започваше да осъзнава, че всеки остров изглежда има своя жизнена екосистема, отделена от останалите чрез обикновени водни канали.

Ендемична флора Галапагос

Дарвин финч

Дарвин Финч са друг вид галапагоски вид, които са били катапултирани в зоната на славата на животните. На островите Галапагос има приблизително 13 вида Дарвин Финч, всички от които са се развили от общ предшественик само за няколко милиона години, невероятно кратък период от време научно казано. Всъщност по време на 40-годишното си изследване върху птиците Розмари и Питър Грант ни дадоха представа колко бързо се развиват тези птици, наблюдавайки видими промени между обикновените поколения.

Въпреки това, тези птици за първи път стават известни в книгата на Дарвин „За произхода на видовете“. Единствените леки модификации между всеки вид доведоха Дарвин да се запита защо има толкова много видове фин на островите, които бяха толкова сходни, но все пак бяха обект на същите условия. Той отбеляза, че сякаш „видът е взет и модифициран за различни цели“. Тези наблюдения са били от съществено значение за формирането на неговата трепереща за света теория за естествения подбор, допринасяща изключително много за научната значимост на Галапагос.

Финч Галапагос

Галапагоска геология

Геологията на островите Галапагос често е един от най-пренебрегваните аспекти на архипелага, но той без съмнение играе важна роля в нашето разбиране за еволюцията. Когато Чарлз Дарвин разбрал, че е открил стотици видове, които не се срещат никъде другаде по света, той също разглежда земята, върху която живеят - вулкани. Дарвин знаеше, че вулканите са се образували след първоначалното създаване на Земята. Ако всъщност тези острови не са съществували по времето, когато се е образувала Земята, откъде са дошли тези уникални животни? Отговорът му завинаги ще промени нашето разбиране за човечеството и самия живот; животът не беше стабилен, но завинаги се променяше и развиваше според своето обкръжение. Всичко това стои зад научната значимост на Галапагос!

Въздушен изглед Галапагос


"ОКУЛТНАТА НАУКА В МЕДИЦИНАТА" - Ноември 2022